Space Exploration Technologies

За чем наблюдать

Ночью можно заметить множество различных небесных тел. Прежде всего, это - звезды; для того чтобы различать их, следует немного попрактиковаться. Постоянные наблюдения звезд, поиск небольших созвездий и наблюдения звездных скоплений и туманностей остаются делом профессионалов.

Вы можете попробовать понаблюдать звезды, яркость которых меняется в зависимости от времени. Кроме того, можно отыскать двойные звезды"206, переменные звезды"26, новые звезды или даже сверхновые204. Иногда астрономы-любители обнаруживают такие объекты первыми и указывают на них профессиональным астрономам.

Однако увидеть на небе галактику - не так-то просто. Несмотря на то что эти небесные тела - очень яркие, они находятся на огромнейших расстояниях от Земли. Именно поэтому из приблизительно 100 миллиардов существующих галактик222 только три мы можем наблюдать невооруженным глазом (да и то на пределе возможностей). Только зоркий глаз может разглядеть Малое и Большое Магеллановы Облака или галактику Андромеды М31. Более того, Магеллановы Облака, впервые замеченные известным португальским путешественником в 1519 году, видны только в Южном полушарии. Малое Облако находится между созвездиями Золотой Рыбы и Столовой Горы; Большое Облако, в свою очередь, находится в созвездии Тукана. Галактика М31, более известная как галактика Андромеды, видна в одноименном созвездии и находится на расстоянии 2,3 - 106 световых лет от нас. Кроме того, у Андромеды есть две галактики-спутника - NGC 221 и NGC 205 - их невозможно обнаружить невооруженным глазом. Очень интересно также наблюдать тела Солнечной системы, прежде всего переменчивую Луну и каменистые планеты - Венеру и Марс. Меркурий почти невидим на звездном небе из-за близости к Солнцу. Также очень интересно наблюдать разноцветные огромные газовые планеты - Юпитер с множеством спутников и «окольцованный» Сатурн. А если повезет, вы сможете увидеть астероид или комету.

Планеты очень легко отличить от звезд - они не мерцают, так как представляют собой не точечный источник света. Кроме того, планеты непрерывно перемещаются по небосводу среди неподвижных звезд, а научиться различать их - не так сложно.

Намного сложнее наблюдать кометы. Для того чтобы отыскать их среди других небесных тел до момента, как вблизи Солнца у них появится хвост, надо иметь много терпения и хорошее зрение.

«Падающие звезды» - метеорные потоки, наблюдаемые в четко определенное время, - явление, которым может полюбоваться любой желающий. Метеоры невозможно увидеть в телескоп, и поэтому единственное техническое средство, позволяющее зафиксировать это чудо - фотография с длинной выдержкой.

В отличие от других небесных тел, на Солнце нельзя смотреть незащищенным глазом - это может очень сильно и надолго испортить зрение, а если взглянуть на него через бинокль или телескоп - можно не сомневаться в том, что вы ослепнете. Не стоит доверять и темным очкам - в них тоже нельзя смотреть прямо на наше светило.

Лучший вариант для наблюдений Солнца - это спроецировать его на экран через увеличительное стекло - метод, использовавшийся еще во времена Галилея. Нужно быть очень внимательным, чтобы даже случайно не взглянуть через любую оптику непосредственно на Солнце. Следует также быть осторожным, чтобы не обжечься - линза, проецирующая Солнце на экран, концентрирует излучение, достаточное для того, чтобы прожечь лист бумаги.

Лучше всего наблюдать Солнце в момент заката или рассвета - оно светит не так ярко и видны некоторые части фотосферы.