Space Exploration Technologies

Основы астрономии

Астрономия как наука

Астрономия является одной из древнейших наук, она возникла на основе практичесикх потребностей человека и развивалась вместе с ними. Элементарные астрономические сведения были известны уже тысячи лет назад в Вавилоне, Египте, Китае и применялись народами этих стран для измерения времени и ориентировки по сторонам горизонта...

Планеты - блуждающие светила, перемещающиеся по небу - самые яркие небесные тела Солнечной системы. Однако вокруг Солнца вращаются миллионы других, более или менее ярких небесных тел. К ним можно отнести спутники планет, астероиды, кометы, а также скопления пыли, частиц - молекул, атомов, ионов и фотонов, заполняющих «пустоту» - неуловимую материю и магнитные течения. Ее хорошо видно во время прохождения по небу комет, которые, словно сигнальные флажки, демонстрируют нам солнечный ветер, искажающий магнитные поля планет. Благодаря космическим зондам и большим телескопам сегодня мы обладаем большим количеством информации о Солнечной системе: ученым удалось обнаружить и изучить планеты, комету Галлея и некоторые астероиды. Также с некоторых небесных тел были взяты образцы, исследованные позже с применением точных приборов. Все это позволило нам получить много ответов и раскрыть новые сферы исследований.

Вокруг Солнца вращается множество небесных тел, которые намного меньше и холоднее нашей звезды: это - планеты и их спутники, астероиды, кометы, метеориты, пыль и ионы межпланетного вещества, и все они связаны солнечным притяжением. Планета - это более или менее близкое по форме к шару небесное тело, вращающееся по орбите вокруг звезды. Рассмотреть планету можно только за счет отражаемого ею света. Однако если речь идет о других звездах, а не о Солнце, то планеты, если они и есть, нам невидимы: расстояние до них настолько большое, что отраженный такими планетами свет попросту сливается со светом звезды. В этом случае о наличии вокруг звезды планет ученые судят по гравитационным отклонениям в ее движении. И все же лишь с большими трудностями можно отследить только крупные планеты, схожие по размеру с Юпитером и Сатурном. В состав Солнечной системы входит 9 планет (по мнению некоторых ученых - 8) с разными структурными и астрономическими характеристиками. Как и Земля, все они вращаются вокруг Солнца и вокруг своей оси, так или иначе наклоненной относительно эклиптики и плоскости собственной орбиты. По мере удаления от Солнца находятся: Меркурий, Венера, Земля, Марс, Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун и Плутон.


Внутренние планеты, или планеты земной группы

К ним относятся самые близкие к Солнцу планеты (внутри Солнечной  системы): Меркурий, Венера, Земля и Марс. Эти планеты относительно малы и состоят преимущественно из твердых компонентов.

У этих планет нет атмосферы, или существует разреженная газовая оболочка, и состоят они из относительно тяжелых компонентов, как и Земля (отсюда и название - планеты земной группы). Также у внутренних планет нет колец и мало спутников.


Планеты группы Юпитера

Это планеты, орбиты которых расположены за пределами (внешние) пояса астероидов - границы твердых планет: Юпитер, Сатурн, Уран, Нептун. Этим планетам свойственна очень плотная атмосфера, как у Юпитера (отсюда и название - группа Юпитера). Ученые предполагают, что маленькие и твердые ядра таких планет окружены «легкими» компонентами (водород, гелий, метан, аммиак). Эти «легкие» компоненты, в свою очередь, пребывают в жидком или твердом состоянии - за счет низкой температуры и высо-. кого давления в недрах. Многочисленные кольца из раздробленного вещества вращаются вокруг каждой из этих планет, как и более или менее крупные спутники.


Другие тела

Других, по размеру меньших, чем планеты, тел в Солнечной системе много, но их общая масса - невелика:

• спутники: эти маленькие и часто шарообразные тела отражают свет, вращаясь вокруг планеты;

• астероиды или малые планеты: диаметр этих тел неправильной формы варьируется от нескольких километров до почти 1000 км (в среднем - менее 50 км). Большинство астероидов находится между орбитами Марса и Юпитера;

• кометы: диаметр этих тел, богатых льдом, равен нескольким десяткам километров. Обычно их орбиты - очень вытянуты, а когда кометы приближаются к Солнцу, их легко наблюдать;

• метеориты: эти тела небольших размеров путешествуют по космосу и иногда входят в земную атмосферу, раскалываясь и сгорая от трения с воздухом. В этом случае их называют метеорами - производимыми метеоритами световыми явлениями.